Znanost

Kofein: ohranja ljudi budne že od 8. stoletja

 kava.jpg Povečaj sliko

Človečnost in kava segata daleč v preteklost. Zelo dobro se poznava. Temu bi lahko rekli celo ljubezensko razmerje, če bi imel posebno naklonjenost do kofeinskega zvarka.

Splošno prepričanje je, da se je razmerje začelo v Etiopiji, kjer je rastlina kave arabica doma. Od tam se je razširil na Arabski polotok, iz Etiopije izvažal v Jemen, kjer je splošno sprejet da so kavo najprej poznali in uživali v 15. stoletju.

Glede na študijo, ki so jo izvedli raziskovalci na Univerzi v Novi Mehiki, pa so bili ljudje na jugozahodu Združenih držav in severozahodu Mehike daleč pred krivuljo, saj so pijače s kofeinom pili že leta 750 našega štetja, pred več kot 1200 leti.

'Mislim, da je glavni pomen v tem, da kaže, da je prišlo do gibanja dveh rastlin, ki vsebujeta kofein, v Severni Ameriki – da sta bili zamenjani ali pridobljeni in razširjeni na jugozahodu,' je povedala glavna avtorica Patricia Crown , zaslužni profesor antropologije Univerze v Novi Mehiki, o ugotovitvah študije.



Povezani članki

  • Kofeinski 'semafor' zaznava stopnje tresenja kave
  • Znanstvenofantastična grozljivka preživetja raziskuje nevarnosti kofeina
  • To je tisto, kar kofein naredi vašim možganom
  • Gotski aparat za kavo Steampunk prinaša razkošje kofeinu

Ta zaključek je bil narejen po tem, ko je ekipa preučila organske ostanke, ki so ostali črepinje skodelic, skled, kozarcev in vrčev. Ekipa je natančno preučila 177 črepinj, najdenih na arheoloških najdiščih po jugozahodu Severne Amerike, skrbno izbranih iz različnih časovnih obdobij, da bi ugotovila, kako dosledna je bila uporaba kofeina. Na 40 drobcih so našli kofein.

Rezultati so pokazali, da sta bili zaužiti dve različni vrsti kofeinskih pijač iz dveh različnih vrst rastlin, od katerih nobena ne bi bila prepoznana kot kava. Ena je bila narejena iz kakava, osnove za čokolado. Drugi je bil narejen iz listov in vejic vrste bodike, imenovane yaupon holy.

Nobena od teh rastlin ni bila doma na jugozahodu Severne Amerike, čeprav je že znano, da je obstajala trgovina med Severno Ameriko in Srednjo Ameriko, kjer raste kakav. Yaupon holly izvira iz jugovzhodnih Združenih držav, kjer so ga Indijanci uporabljali za pripravo tega, kar se v zgodnjih zgodovinskih zapisih imenuje 'črna pijača'.

Crown in njena ekipa domnevajo, da pijače niso bile vsakdanji pojav, za razliko od tega, kako kavo pijemo danes. Namesto tega bi jih pili ob posebnih priložnostih, na primer med obredi ali pomembnimi sestanki in v medicinske namene. To bi bilo skladno z vzorci uvoza iz Mezoamerike, kjer so bili uvoženi predmeti, kot so žive škrlatne ara, piritna ogledala in bakreni zvonovi, obredno pomembni in so bili najdeni na več lokacijah, kjer so bile tudi glinene posode z ostanki kofeina.

Yaupon holly tudi ni nujno pripravljen v pijačo za namene kofeinizacije: zgodovinski dokumenti in poznejše raziskovalne naloge z jugovzhoda ZDA opisujejo moške, ki so popili velike količine črne pijače, nato pa vse vrgli v nekakšnem ritualnem čiščenju.

Celoten papir, objavljeno v reviji PNAS , najdete na spletu.